Image Credit: Arne Hoel

El Makerere Institute for Social Research (MISR) trabaja para que los temas de la tierra sigan siendo una prioridad en la agenda de elaboración de políticas de Uganda.

LA ESCENA —Uganda mantiene un antiguo conflicto histórico con respecto a la tierra, que se arraiga en un legado colonialista, disputas sobre fronteras, conflictos étnicos, desequilibrio de género y problemas en el ordenamiento territorial. Todos estos aspectos se han visto exacerbados por políticas conflictivas sobre la tierra, basadas en el mercado y ‘lo consuetudinario’, así como derechos e intereses que compiten por un mismo terreno. Más recientemente han surgido nuevas tensiones a causa de la creciente práctica de “acaparamiento de tierras” a través de la cual las agencias estatales y las grandes corporaciones adquieren enormes extensiones de tierra de uso agrícola para la producción masiva, así como para descubrir petróleo y depósitos petrolíferos. Las repercusiones sociales de estos problemas territoriales no resueltos incluyen la extendida práctica del desalojo de los pequeños productores y el desplazamiento de comunidades enteras, así como la interrupción del acceso a los recursos naturales, la pérdida de fuentes de alimentación y subsistencia, y la violencia. El Gobierno de Uganda lo ha reconocido como “una situación donde los mecanismos de resolución de disputas por la tierra se han desmoronado y la justicia en temas territoriales se ha convertido en una pesadilla para muchos terratenientes.”1

Si bien ha habido muchos intentos de resolver el tema territorial en el transcurso de los años, Uganda carece de una política nacional coherente y bien definida; en cambio, se gobierna la tierra con una serie de políticas aisladas. En muchos casos, si bien existe protección en la ley, en la práctica resulta inadecuada o mal aplicada.

QUÉ HIZO MISR —El Makerere Institute for Social Research (MISR), creado en 1948, es una organización de investigación muy respetada con una larga trayectoria de compromiso con la política territorial ugandesa. Desde hace varias décadas, la organización ha estado trabajando para atender las problemáticas vinculadas a la tierra, como por ejemplo problemas de acceso, conflicto y gobernanza. A través de su trabajo de investigación e incidencia en la elaboración de políticas, el equipo del MISR que se especializa en asuntos territoriales está contribuyendo a la discusión en torno a temas importantes como por ejemplo si gobernar la tierra por costumbre, a través de acuerdos contractuales de arrendamiento, o por libre tenencia.

Por ejemplo, en 1989, en colaboración con el Land Tenure Centre (Centro de Tenencia de la Tierra) de la Universidad de Wisconsin, MISR emprendic un estudio de los sistemas de tenencia de la tierra, encomendado por el Banco Mundial. Las conclusiones ofrecieron una base para el Proyecto de Ley sobre Tenencia y Control de la Tierra de 1990, si bien este proyecto de ley fue relegado por una nueva constitución nacional. Algunos años más tarde, como miembro destacado de la Alianza para la Tierra en Uganda (Uganda Land Alliance o ULA), MISR aportó investigación que culminó en la aprobación de la Ley de la Tierra (1998), que incorporó importantes aspectos de equidad en cuanto a su tenencia. Luego de 1998, a medida que el MISR pasó de ser un instituto de investigación a una organización orientada a la consultoría, su focalización en investigación sobre temas territoriales disminuyó.

En 2010, MISR revisó su programa sobre tierra. Su equipo especializado en cuestiones territoriales trabaja en estrecha relación con organizaciones orientadas a estos temas como la ULA y el Movimiento por la Tierra y la Equidad en Uganda. Los investigadores del think tank que trabajan en la región han desarrollado conexiones con organizaciones locales, de base comunitaria, como la Human Rights Focus (Gulu), Heifer International, Hunger Project, Send-A-Cow (Uganda) y Territorial Approach to Climate Change.

EL RESULTADO —Con el apoyo de la Iniciativa Think Tank (ITT), MISR ha dado pasos importantes para revitalizar el debate sobre el tema tierra, en particular con respecto a cuestiones como su tenencia, tanto a nivel nacional como dentro de la región de África Oriental. Sus renovados esfuerzos incluyen un taller regional de dos días de duración sobre temáticas territoriales en África Oriental, realizado en agosto de 2012. Esta conferencia, que contó con la participación de destacados académicos del Reino Unido, Estados Unidos, India y China, se focalizó en discusiones comparativas sobre regiones de China, India y África donde el acceso a la tierra está regido por el derecho consuetudinario más que por arreglos orientados al mercado. MISR también ha desarrollado una importante agenda de investigación en torno a temas territoriales así como una nueva serie de documentos de trabajo sobre la temática. MISR también ha lanzado recientemente un nuevo programa interdisciplinario de doctorado que se espera contribuya de manera signficativa al debate en curso y a la búsqueda de soluciones para los problemas territoriales de Uganda

Los talleres y documentos de trabajo basados en investigación original, hacen posible repensar la agenda pública sobre temas vinculados a la tierra. A medida que MISR se integra con las organizaciones locales de base comunitaria, trabaja para reconfigurar las opciones disponibles con respecto al territorio a través de un esfuerzo exhaustivo para vincular la investigación con la incidencia en políticas. dencia no solo responde a la actual agenda legislativa sino que también procura modificarla a través de su interacción tanto con los grupos que articulan la desafección a nivel del terreno como con los responsables de las políticas que están abiertos para darle a esto una voz legislativa.

Por información adicional acerca de MISR visite http://misr.mak.ac.ug

Elementos vitales

Date Established:
1970

Kampala, Uganda
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