Image Credit: Simone D. McCourtie / World Bank

Después del sismo que tuvo lugar en Gorkha el 25 de abril de 2015, ISET-Nepal contribuyó a ejercer influencia en los debates públicos sobre la mejor forma de reconstruir las comunidades de manera que abordaran sus necesidades inmediatas al igual que las relativas a su prosperidad y sostenibilidad. 

LA ESCENA — Después del sismo que tuvo lugar en Gorkha en 2015, fue imprescindible reubicar numerosas comunidades de Nepal. La tierra se había agrietado, haciendo que estas zonas fueran más vulnerables a riesgos de derrumbes de laderas y deslizamiento del terreno. En este contexto, el concepto de ‘asentamiento integrado’ surgió como una posible estrategia sobre la que se fundamentarían los esfuerzos de recuperación y reconstrucción después del terremoto. Durante mucho tiempo los organismos gubernamentales y de desarrollo de Nepal habían realizado enormes esfuerzos para desarrollar los servicios básicos en los asentamientos rurales esparcidos ampliamente en las colinas y montañas. Por lo tanto, se pensó que se podría facilitar la reconstrucción reubicando los asentamientos dañados por el terremoto a zonas más seguras y, al mismo tiempo, realizar inversiones en el desarrollo de infraestructura y servicios en estos nuevos lugares.      

El vicepresidente de la Comisión Nacional de Planificación de Nepal expuso por primera vez las razones de los asentamientos integrados en un artículo publicado en el principal diario nepalí. Tras la aparición del artículo, la opinión pública expresó su apoyo a través de los medios de comunicación nacionales, tanto impresos como electrónicos, para la construcción de nuevos asentamientos que brindaran servicios como transporte, agua, saneamiento, energía, salud y educación. Sin embargo, la manera en que la Comisión Nacional de Planificación implementaría este enfoque presentaba algunas carencias fundamentales. Los ciudadanos no fueron consultados sobre sus aspiraciones en relación con la reconstrucción de sus casas y asentamientos y se ignoraron cuestiones relativas al contexto cultural, medios de subsistencia, oportunidades para la generación de ingresos y los nexos sociales. ISET-Nepal tomó la decisión de analizar estas carencias con el fin de ayudar a perfilar la mejor manera en que el país podría participar en los esfuerzos de recuperación después del terremoto.

QUÉ HIZO ISET-NEPAL — ISET-Nepal se dio cuenta de que un asentamiento físico sólido por sí solo no crea automáticamente comunidades prósperas y sostenibles. Más bien, se deberían integrar los elementos de los medios de subsistencia, instituciones y los nexos socioculturales que valoran las comunidades rurales nepalís. Este concepto lo representa muy bien el término nepalí surakshitthath-thalo, que significa “patrimonio familiar y medios de subsistencia adaptables”.

Lo primero que hizo ISET-Nepal fue consultar diversos interesados, sostener conversaciones con investigadores, profesionales del desarrollo y los medios de comunicación para dar a conocer estas cuestiones. Posteriormente el ISET-Nepal se asoció con un grupo de radio comunitario para grabar las opiniones de los sobrevivientes con respecto a los asentamientos adaptables y la manera en que se imaginaban su nuevo patrimonio familiar.  En el proceso, 500 personas, entre ellas víctimas, líderes comunitarios, trabajadores de desarrollo y profesionales fueron entrevistadas en ocho distritos que sufrieron daños graves. El deseo de todas estas personas era que sus nuevos patrimonios familiares contaran con refugio antisísmico para los miembros de su familia y el ganado. Se imaginaban que contarían con instalaciones para el almacenamiento de pienso y forraje, terrenos y recursos naturales que apoyaran los cultivos y la producción de ganado, proyectos en las granjas e industrias artesanales; todo formando parte íntegra de sus patrimonios familiares y asentamientos. Querían que en el surakshitthath-thalo tuvieran acceso a los servicios básicos y que al mismo tiempo fomentaran la solidaridad comunitaria y se observaran las tradiciones y costumbres. Estos resultados se usaron para producir diez programas de radio que se transmitieron, cada semana durante dos meses y medio, a través de 12 estaciones de la comunidad ubicadas en las zonas afectadas por el terremoto.

Los programas de radio impulsaron la noción de surakshitthaath-thalo al centro de los debates públicos sobre la mejor manera de avanzar con la reconstrucción. Esto contribuyó a la generación de un debate sano en relación con los asentamientos físicos integrados en vez de simplemente aceptarlos como el único enfoque para la recuperación y la reconstrucción. ISET-Nepal sostuvo que para las comunidades sería posible “recuperarse” de los desastres naturales si el enfoque de reconstrucción se concibiera de manera holística.

EL RESULTADO — Como resultado de los esfuerzos de ISET-Nepal, la Comisión Nacional de Planificación, los ministerios gubernamentales, los actores del sector privado y los profesionales del desarrollo comenzaron a usar el concepto de surakshitthaath-thalo en sus conversaciones en torno a la recuperación y reconstrucción. Igualmente, los medios de comunicación nacionales, tanto impresos como electrónicos con frecuencia usaban el término en su cobertura de las noticias y debates públicos sobre el tema.  Asimismo, existen pruebas de que el concepto ha sido aceptado por la comunidad. En enero de 2016 los investigadores de ISET-Nepal asistieron a una reunión de la comunidad, organizada por una organización de la sociedad civil local, y que trataba sobre el tema de la reconstrucción de los asentamientos dañados en el distrito de Sindhupalchok. En esta comunidad, la población había tomado la iniciativa de formar comités de reconstrucción a nivel de la comunidad y habían elaborado planes para la reconstrucción de los asentamientos dañados teniendo como base el enfoque surakshitthaath-thalo.

La volatilidad del entorno político en Nepal hace que sea difícil predecir si la National Reconstruction Authority (NRA) – la institución creada por el Gobierno de Nepal para coordinar la tarea de recuperación y reconstrucción– integrará el concepto de surakshitthaath-thalo en los esfuerzos de reconstrucción que está supervisando.  ISET-Nepal espera que, como mínimo, la esencia del concepto sobreviva el debate en torno a la reconstrucción. ISET-Nepal planea mantener un registro del nivel de influencia que el concepto de surakshitthaath-thalo ejerza en la NRA conforme comienza a hacer realidad e implementar la recuperación y reconstrucción de los asentamientos rurales.  

Por mayor información sobre ISET-Nepal visite http://isetnepal.org.np

Elementos vitales

Date Established:
2001

“Para nosotros, el ánimo que proporcionan esos debates forma parte de nuestro papel de think tank nacional. Es nuestra obligación interactuar con miembros de la comunidad a nivel de las bases y con los encargados de formular las políticas en las altas esferas, a fin de producir pruebas fundamentadas que orienten e influyan a ambos grupos." Ajaya Dixit, Director ejecutivo de ISET-Nepal.
Kathmandu, Nepal
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