Image Credit: Shehzad Noorani

A través de la investigación y vínculos con políticas, el Institute of Rural Management, Anand (IRMA) trabaja para hacer realidad la largamente sostenida visión de auto-gobierno tribal en India.

LA ESCENA —Panchayat raj, una de las formas más antiguas de gobierno local en el Sur de Asia, es un sistema descentralizado de democracia a nivel de aldeas que fue formalmente consagrado en la Constitución de India en el año 1992. En 1996, el Panchayati Raj Extension of Scheduled Areas Act (PESA) (Ley para la ampliación de áreas reconocidas del Panchayati Raj) extendió este sistema de gobernanza a las “áreas reconocidas” habitadas por pueblos tribales, un grupo económica, política y culturalmente vulnerable que constituye más del 8% de la población de India. PESA marcó un hito legislativo que reconoció y confirmó el derecho al auto-gobierno de los pueblos tribales. Frecuentemente definida como “una constitución dentro de la Constitución,” logró reunir dentro de un solo marco al sistema tribal gobernado por costumbres y tradiciones y al sistema formal, gobernado exclusivamente por leyes.

PESA contempló un cambio radical en la forma de percibir y compartir el poder, desde el Estado y los ámbitos económico y político hacia el grueso de las comunidades en las áreas reconocidas V. A pesar de su promesa, sin embargo, la legislación no ha llegado a cumplir en términos de hacer posible una gobernanza participativa en las áreas previstas. Incluso luego de casi 17 años desde que se aprobara PESA, sigue existiendo una importante brecha legislativa entre los procesos de promulgación y puesta en marcha de PESA. Asimismo, las comunidades tribales enfrentan limitaciones para acceder a la información que necesitan para poder gobernarse en forma efectiva. Esta imposibilidad ha llevado a una crisis en varias áreas tribales del país, que está marcada por una nefasta combinación de mala gobernanza, alienación, extremismo político e insurgencia violenta.

QUÉ HIZO IRMA —La dificultad, el conflicto y el desconcierto cultural que experimentaron las comunidades tribales en las áreas reconocidas, combinados con la percepción de la amenaza de un incremento del extremismo de izquierda, ha renovado el interés del gobierno de India en actualizar PESA. A pedido del Ministerio de Panchayati Raj, en el año 2010 IRMA presentó una evaluación independiente de la promesa y realidad de la auto-gobernanza en India. Un capítulo del informe-- PESA, Left-Wing Extremism and Governance: Concerns and Challenges in India’s Tribal Districts (PESA, extremismo de izquierda y gobernanza: preocupaciones y retos en los distritos tribales de India)– aportó renovadas esperanzas al debate.

El capítulo de IRMA analizó los desafíos clave y los fracasos experimentados en la puesta en marcha de PESA, evaluó la agenda legislativa incompleta y preparó un número de estudios de caso para ilustrar consecuencias de la brecha de gobernanza en la vida real. También identificó una serie de condiciones favorables y cuestiones de acción que se requerían para reflotar y hacer posible PESA en las áreas reconocidas.

RESULTADO —En agosto del 2012 el Comité Experto para el Fomento de las Instituciones Panchayat Raj quedó constituido para hacerse cargo de todo lo relativo a la implementación de PESA. Como resultado de la profunda investigación de IRMA en este tema, su coordinador de tema y el consultor para PESA fueron invitados a realizar aportes sobre los temas relativos a las tribus y áreas reconocidas V. El informe del comité, Hacia un Panchayat Raj holístico, hizo recomendaciones para avanzar con PESA al más alto nivel en el ámbito de las políticas que reflejaban muchas de las conclusiones y sugerencias de IRMA. El informe fue presentado por el Ministro de Panchayati Raj en marzo de 2013. Además de lo anterior, IRMA participó en deliberaciones con el Consejo Nacional Asesor (el principal think tank político en India) como miembro de un grupo de trabajo sobre el tema PESA. Las recomendaciones del Consejo Nacional Asesor también han sido finalizadas.

Por información adicional sobre el Institute of Rural Management, Anand, visite https://www.irma.ac.in

Elementos vitales

Date Established:
1979

Anand, India
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