Image Credit: Ray Witlin

El Institute for Empirical Research in Political Economy (IERPE) está reforzando la educación en matemáticas como forma de apoyar el desarrollo económico de Benín

LA ESCENA —En la década de los sesenta, Benín aportó la mayor parte de los matemáticos y profesores de matemáticas en África Occidental. En los últimos años, sin embargo, en Benín el número de estudiantes secundarios que eligen el Bachillerato Nacional Serie C —que se enfoca principalmente en las matemáticas— no ha venido aumentando al mismo ritmo que otras disciplinas de estudio. Esta falta de matemáticos calificados plantea riesgos al desarrollo de Benín puesto que las matemáticas constituyen la base de la investigación científica, el análisis de políticas y de la gestión económica. En respuesta a este decreciente interés por las matemáticas tan notorio entre los estudiantes de educación media, el Institute of Empirical Research in Political Economy (IERPE) decidió entrar en acción.

QUÉ HIZO IERPE —IERPE es una organización educativa independiente sin fines de lucro que se dedica a la investigación en la evaluación de políticas públicas. El instituto apunta a colaborar en la educación y desarrollo de la próxima generación de docentes e investigadores en economía política.

A la luz de la enorme necesidad que tiene el país en cuanto a futuros matemáticos y docentes de matemáticas, IERPE organizó un debate público el 30 de enero de 2014, titulado The Disaffection of Mathematics by Students in Secondary and Higher Education (El desinterés de los estudiantes de educación media y superior por la matemáticas). Autoridades del Ministerio de Educación Secundaria, el Instituto de Ciencias Matemáticas y Físicas, y otros líderes de la sociedad civil contribuyeron al debate que examinó por qué los estudiantes no están interesados en las matemáticas y qué puede hacerse para revertir esta situación. Los expertos explicaron que los estudiantes eligen otras disciplinas de estudio debido a que durante su experiencia educativa carecen de docentes de matemáticas calificados, o porque comprenden parcialmente qué opciones tienen disponibles en cuanto a carreras si estudian matemáticas, y también porque hay docentes que intimidan a sus estudiantes y los desalientan de seguir estudios basados en las matemáticas.

Durantes el debate, IERPE anunció una nueva asociación con el Ministerio de Educación Secundaria para implementar un programa piloto que permitirá a los estudiantes del programa Master’s in Public Economics and Applied Statistics o MEPSA (Maestría en Economía Pública y Estadísticas Aplicadas) de IERPE enseñar matemáticas en escuelas secundarias de Benín. A través de esta iniciativa, los estudiantes graduados de IERPE volverán a enseñar conceptos clave con los que luchan los estudiantes para poder así prepararlos para el Bachillerato Nacional tanto en la Serie C como D (sobre matemáticas, física y biología). A través de esta iniciativa, el instituto apunta a demostrar al Ministerio de Educación Secundaria que IERPE se compromete a apoyar la enseñanza de calidad.

EL RESULTADO —Al momento, EDRI lleva siete años de participación en este proyecto. Al relevar información, no solo sobre las circunstancias materiales y sociales de los niños más pobres de Etiopía, sino también sus percepciones y aspiraciones, ha sido posible explorar las causas y consecuencias de la pobreza infantil y planificar respuestas adecuadas en términos de políticas. En general, los resultados e informes de encuesta, así como los foros de discusión, han generado valiosos aportes para los responsables de políticas en los campos de educación, nutrición, salud, reducción de la pobreza y desarrollo de la juventud. Por ejemplo, en el sector educativo, la investigación demuestra una fuerte necesidad de educación pública pre-escolar en Etiopía, que hoy solo existe en áreas urbanas y suele estar impartida por el sector privado para la clase media y grupos de mayores ingresos.

Como evidencia de su impacto, la primera ronda de la encuesta dio como resultado una acción por parte de los responsables de las políticas para incorporar el desarrollo de los jóvenes y la reducción de la pobreza en el Documento de estrategia para reducción de la pobreza (o PRSP) de Etiopía como uno de sus ejes. La segunda ronda de la encuesta informó al Plan para el desarrollo acelerado y sustentable y erradicación de la pobreza, la segunda generación del PRSP sobre bienestar infantil; como resultado, este plan incluyó un capítulo sobre bienestar infantil por primera vez. La tercera ronda, hasta la fecha, ha contribuido al Plan de crecimiento y transformación (2011-2015) en curso y al programa de protección social del país.

Asimismo, ha venido evolucionando una red nacional conocida como Child Research and Practice Forum que pone de relieve los esfuerzos colaborativos y sostenidos, dirigidos a reducir la pobreza infantil. Está integrada por el Ministerio de Asuntos de la Mujer, Infancia y Juventud, UNICEF y Save the Children. Este foro comenzó en setiembre de 2010 con los principales objetivos de vincular la investigación, la práctica y las políticas. Realiza un seminario-almuerzo mensual durante el cual se presenta la investigación sobre infancia a un número de participantes que luego entablan un debate y discusión.

Por información adicional acerca de IERPE visite http://www.ireep.org

Elementos vitales

Date Established:

“LAS MATEMÁTICAS JUEGAN UN PAPEL CRUCIAL EN LA GESTIÓN DE LAS INSTITUCIONES FINANCIERAS, EN LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA Y EL ANÁLISIS DE POLÍTICAS PÚBLICAS, ENTRE OTRAS INDUSTRIAS CLAVE QUE LLEVAN AL CRECIMIENTO ECONÓMICO Y LA EXPANSIÓN.” — Dr. Joel Tossa, Director del Instituto de Ciencias Matemáticas y Físicas
Google Map of ,