Image Credit: John Isaac

La investigación basada en la evidencia que realizó el Institute of Economic Growth (IEG) lleva a India a extender coberturas de seguros a personas con VIH y SIDA.

LA ESCENA —Ante la falta de cobertura universal para atención en salud, los gastos extra para servicios de salud de calidad constituyen un reto para la mayoría de la población de India. A quienes padecen VIH y SIDA se les suma el reto de que los seguros de salud ofrecidos por empresas de seguros públicas y privadas excluyen VIH, pues se basan en la percepción de que esta atención está más allá del alcance del seguro.

QUÉ HIZO IEG —Durante más de una década, una de las áreas clave de enfoque de la Unidad de Investigación en Políticas de Salud (HPRU en inglés) del Institute of Economic Growth (IEG) ha sido en general la cobertura de salud, y en particular la cobertura de VIH/SIDA. En este trabajo, IEG ha actuado conjuntamente con ONG internacionales, las Naciones Unidas, el sector seguros y el gobierno para explorar y ofrecer evidencia acerca de la factibilidad de modelos alternativos de seguros. Debido a la gran reputación de IEG en este campo, en el año 2011 el Proyecto Connect (implementado por Population Services International y financiado por USAID) solicitó la participación del think tank en un proyecto encaminado a recabar evidencia estratégica con respecto a la incorporación de cobertura para VIH en los seguros de salud.

El IEG aportó al proyecto su experiencia económica y de costos y realizó la investigación que demostró que es altamente improbable que cubrir el VIH afecte las ganancias de las compañías de seguros. En febrero de 2011, el Proyecto Connect, en colaboración con la Organización Nacional de Control de SIDA (NACO en inglés), USAID y Health Systems 20/20 organizaron la conferencia internacional de alto nivel sobre Mainstreaming HIV and AIDS: Role of Insurance Sector in India (Incorporando VIH y SIDA: el papel del sector de seguros en India). IEG presentó sus conclusiones en la conferencia y también participó en las deliberaciones acerca de por qué la cobertura de seguros para las personas que padecen VIH y SIDA constituye una decisión económica racional. Se encontraban presentes en la conferencia altas autoridades del Ministerio de Finanzas, de la Autoridad Reguladora de Seguros y Desarrollo, NACO, empresas de seguros, investigadores internacionales, ONG, donantes bilaterales y organizaciones del sistema de las Naciones Unidas.

culminación de un largo proceso de investigación basada en evidencia por parte de un pequeño grupo de investigadores y responsables del cambio en India. En este proceso resultó esencial el papel del IEG en cuanto a su posición basada en la investigación, especialmente debido a su historia pionera en investigaciones anteriores en este mismo tema en un momento en que muy pocos en India se comprometían o interesaban en este tema. El impacto de la conferencia fue significativo y The Lancet informó al respecto calificándolo como uno de los eventos clave a nivel mundial esa semana en el campo de la medicina. La conferencia desencadenó una serie de otros eventos, incluyendo más difusión y publicación, con IEG liderando un artículo clave en el libro Three Decades of HIV/AIDS in Asia, publicado en el 2012.

El impacto clave en el ámbito de las políticas provino de la Organización Nacional de Control de SIDA, que incluyó seguros para personas que viven con VIH y SIDA en su agenda para la cuarta fase del Programa Nacional de Control de SIDA, 2012-2017. En febrero de 2012, la Autoridad Reguladora de Seguros y Desarrollo de India ordenó a las compañías de seguros dar cobertura para VIH a partir de octubre de 2012, lo cual desencadenó un cambio en materia de políticas.

Como resultado de sus relevantes contribuciones a una política de salud inclusiva en India, durante dos años consecutivos (2011 y 2012) IEG ha sido identificado por el ranking de la Universidad de Pennsylvania (Go To Global Think Tank Ranking) como uno de los 30 principales institutos de investigación del mundo que contribuyen a las políticas sanitarias.

Por información adicional acerca del Institute of Economic Growth, visite http://www.iegindia.org

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