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El Institute of Economic Affairs (IEA-Kenia) creó un Presupuesto Ciudadano Alternativo para que la gente participara en el proceso presupuestario nacional de Kenia.

LA ESCENA —Los presupuestos de gobierno son herramientas esenciales para asegurar la provisión de servicios fundamentales como la educación básica, la salud materna y la vialidad. También son valorados por los ciudadanos, al cerciorarse que los impuestos que pagan se invierten eficientemente en estos servicios. Si no hay transparencia en la presupuestación, el gobierno tendrá una ardua lucha intentando convencer a los ciudadanos con respecto al equilibrio entre gasto y contribución fiscal. Desafortunadamente, los presupuestos públicos suelen no responder a los mejores intereses de los individuos, especialmente en el caso de los grupos marginados, como las mujeres y los pobres.

En el año 2010, la declaración de una nueva constitución en Kenia aportó al país un panorama financiero renovado. Los principios de gestión financiera pública consagrados en la Constitución del 2010 apuntaron a propiciar la apertura y rendición de cuentas, la participación pública en el proceso presupuestario, la promoción de una sociedad equitativa y la preparación de informes financieros transparentes. Con el apoyo de la Iniciativa Think Tank, el Institute of Economic Affairs (IEA-Kenia) aprovechó esta oportunidad para involucrar a los ciudadanos en forma efectiva en el proceso de elaboración del presupuesto, en una forma mucho más participativa de lo que se había hecho en el pasado.

QUÉ HIZO IEA-KENIA —Durante 20 años, IEA-Kenia ha trabajado para promover el pluralismo de ideas en Kenia, a través de debates abiertos, activos e informados sobre temáticas relativas a las políticas públicas. En el 2002, el think tank comenzó un proceso anual para desarrollar un Presupuesto Ciudadano Alternativo como camino para que los ciudadanos participaran en el proceso de elaboración del presupuesto. Cada año, varios meses antes de darse a conocer el presupuesto nacional, IEA-Kenia realiza audiencias públicas anuales pre-presupuesto y recibe propuestas provenientes de actores clave dentro de los sectores público y privado (tanto empresariales como sociales). Se reúnen representantes de los think tanks, organizaciones de la sociedad civil, organizaciones no gubernamentales, sectores vinculados a la salud de la mujer, educación y otros para discutir alternativas. Por supuesto, estas ideas deben ser coherentes con los objetivos generales del gobierno ya que el Presupuesto Ciudadano Alternativo busca incidir en las decisiones gubernamentales mediante el desarrollo de alternativas a las políticas de gobierno. IEA-Kenia sintetiza estas sugerencias en un memorando que comparte con el Tesoro Nacional para su inclusión en el presupuesto nacional.

Una vez que se da a conocer el presupuesto de gobierno para el año fiscal, IEA-Kenia lo revisa para identificar que no haya quedado fuera ninguna propuesta. El think tank envía sus comentarios de retroalimentación al Tesoro y se comparte un formato simplificado durante un foro público al que se invita a los actores clave de los sectores público y privado, a los miembros de los medios y al público a que estén presentes y participen en la discusión. IEA-Kenia también elabora un “Guía de Presupuesto” para ayudar a los miembros del Parlamento, al público y los medios, a comprender y discutir las asignaciones del presupuesto nacional.

IEA-Kenia ha logrado ser eficaz haciendo que sus propuestas se incluyan en el presupuesto nacional y se han utilizado fondos de la Iniciativa Think Tank para dedicar investigación específica a este proceso. Un ejemplo de la manera en que IEA-Kenia incidió en el presupuesto de gobierno se refiere a una propuesta para gravar productos vinculados al tabaco. Acorde a las obligaciones del país con el Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT), Kenia se comprometió a la implementación de una serie de medidas de control del tabaco, incluyendo políticas en cuanto a impuestos y precios dirigidas a reducir la demanda de productos del tabaco. El argumento de IEA-Kenia se basaba en investigaciones que indicaban que los aumentos de impuestos especiales indirectos que gravan el precio del tabaco causan una caída en su consumo y en este proceso de aumentar el impuesto sobre el tabaco aumenta la renta del gobierno. Esta propuesta fue incluida con éxito en el presupuesto federal del período 2013-2014.

EL RESULTADO —IEA-Kenia se ha vuelto muy popular en Kenia con sus Presupuestos Ciudadanos Alternativos. Si bien las agencias financieras internacionales de alto perfil también elaboran presupuestos alternativos, suelen focalizarse en áreas específicas de interés mientras que el presupuesto de IEA-Kenia es de carácter más nacional y cohesivo. El Ministerio de Finanzas se encuentra abocado al desarrollo de una estrategia de reforma de las finanzas públicas y ha invitado a IEA-Kenia a participar como la única institución no gubernamental. Del mismo modo, el Tesoro ha solicitado recientemente al think tank hacer una propuesta alternativa en materia de franjas impositivas. IEA-Kenia está también ampliando sus alcances: si bien hasta hace muy poco el think tank trabajó en el presupuesto alternativo a nivel nacional y provincial, se encuentra en expansión para llegar a los 47 condados de Kenia y los ayudará a formular sus propios presupuestos alternativos.

Por información adicional acerca del Institute of Economic Affairs en Kenia, visite www.ieakenya.or.ke

Elementos vitales

Date Established:
1994

Nairobi, Kenia
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