Image Credit: Jaime Ernesto Alfaro - flickr

Con su programa Municipio Transparente, la Fundación Dr. Guillermo Manuel Ungo (FUNDAUNGO) apunta a que los gobiernos locales en El Salvador sean más abiertos y responsables.

LA ESCENA —El derecho de acceso a la información es uno de los derechos fundamentales en el ejercicio de la democracia; es una condición necesaria que los ciudadanos participen de manera significativa en los procesos de elaboración de políticas públicas y en el control de la rendición de cuentas del gobierno. En este sentido, en el año 2011 el Gobierno de El Salvador aprobó la Ley de Acceso a la Información Pública (LAIP), para asegurar a cada persona el derecho de acceder a la información pública. La norma define obligaciones y procesos específicos que deben cumplir las instituciones públicas, y establece los procedimientos para apelaciones y sanciones que alientan su cumplimiento. LAIP se aplica a todos los niveles de gobierno, incluyendo los gobiernos municipales. Como evidencia del éxito de esta ley, en el año 2012 el Presidente Funes anunció que el gobierno había divulgado más de 87.000 documentos al público y respondido al 98% de los más de 2.300 pedidos de información de los ciudadanos. De hecho, según el Global Right to Information Rating1 del 2012, El Salvador clasificaba entre las cinco primeras naciones del mundo con mayor acceso a la información pública.

Aún así, si bien la aplicación de la ley logró avances visibles en varias instituciones del gobierno nacional en el 2012, su aplicación en el nivel local todavía es muy débil. El funcionariado contaba con conocimiento mínimo y poca comprensión de la LAIP y se había logrado un avance mínimo en términos del nombramiento y capacitación de oficiales de información y el establecimiento de unidades de Acceso a la Información Pública, que guiaran la puesta en marcha de la LAIP. Adicionalmente, se notaron debilidades en la implementación de los procesos de gestión de la información, procesamiento de datos y procesos de aplicación y apelaciones.

QUÉ HIZO FUNDAUNGO —La Fundación Dr. Guillermo Manuel Ungo (FUNDAUNGO), un think tank creado en 1992 para contribuir al desarrollo democrático de El Salvador, identificó una oportunidad para hacer que la LAIP fuera más eficaz y sustentable. En enero de 2013, FUNDAUNGO lanzó una iniciativa conocida como Municipio Transparente para promover la LAIP a nivel municipal. La iniciativa busca una mayor sensibilización de los ciudadanos con respecto a la LAIP, así como una mayor capacidad de ejecutarla, para apoyar a los gobiernos municipales en la implementación de las condiciones de la normativa y ayudar a establecer prácticas de transparencia en la aplicación de la ley a nivel municipal. En particular, se pretende alentar: 1) a las autoridades locales que implementan la LAIP para que comprendan qué es lo que tienen que hacer, 2) a los actores locales, para que comprendan y aprovechen las unidades de Acceso a la Información Pública y 3) a los actores locales y nacionales para que utilicen las metodologías para monitoreo y control de la implementación de la LAIP por parte de los municipios.

Entre mayo y julio de 2013, FUNDAUNGO estudió 61 municipios y 218 unidades administrativas en todo el país, para explorar la aplicación y limitaciones de la LAIP e identificar las necesidades en cuanto a capacitación y asistencia técnica. El informe resultante sobre Estado de la aplicación de la LAIP en los municipios de El Salvador reveló que el 77% de ellos había nombrado oficiales de información y que cuatro de cada cinco alcaldes habían creado una unidad de Acceso a la Información Pública.

EL RESULTADO —Con apoyo adicional del Fondo de las Naciones Unidas para la Democracia y la Unión Europea, existen en la actualidad 27 municipios de todo El Salvador participando en Municipio Transparente. Desde que se desplegó el programa Municipio Transparente los municipios participantes han señalado varios beneficios a partir del proyecto. Todos han nombrado o contratado a un Oficial de Información y la mayoría ya cuenta con un Jefe de Archivos. Además, han realizado auto-evaluaciones, desarrolladas durante los seminarios de capacitación, para orientar su trabajo. Conjuntamente con la creación de la estructura y procesos necesarios para Municipio Transparente, varios municipios han trabajado también para involucrar a más personas en sus comunidades. Seis municipios emprendieron proyectos de extensión sobre la divulgación de información a líderes comunitarios, mujeres y jóvenes. Algunas escuelas locales han desarrollado también sesiones de extensión a jóvenes estudiantes, mientras otros han organizado visitas para aprender de las experiencias de municipios vecinos. Más aún, un grupo de jóvenes académicos de la Universidad Dr. José Matías Delgado está realizando una investigación sobre el impacto del proyecto de FUNDAUNGO.

FUNDAUNGO sigue actualmente involucrada en esfuerzos de capacitación y asistencia técnica con diversos actores. En julio, FUNDAUNGO realizó un curso enfocado a fortalecer la capacidad de actores locales para implementar y promover una cultura de transparencia y participación ciudadana en los municipios. Al día de hoy FUNDAUNGO ha desarrollado tres ediciones del curso en los que lleva capacitadas 103 personas, incluyendo docentes y directores de 36 escuelas públicas en 21 municipios y espera alcanzar a más de mil personas en forma directa, y miles más a través de un efecto multiplicador.

FUNDAUNDO realizó además una serie de capacitaciones en paralelo para ayudar a gobiernos locales a implementar la LAIP y alentar la demanda de información por parte del público de manera activa, responsable y reflexiva. A la fecha, lleva realizados cinco seminarios dirigidos a 158 funcionarios municipales de 24 municipios – evidencia de que el think tank trabaja en estrecho vínculo con los responsables de las políticas para alcanzar sus metas.

Por información adicional acerca de FUNDAUNGO visite http://www.fundaungo.org.sv

Elementos vitales

Date Established:
1992

San Salvador, El Salvador
Google Map of 13.70690,-89.20180