Image Credit: Laura Elizabeth Pohl - flickr

El Economic Policy Research Centre (EPRC) está ayudando al Gobierno de Uganda a incrementar el rendimiento de productores agrícolas con una nueva estrategia de fertilizantes.

LA ESCENA —Conocida en el pasado como la Perla de África por sus abundantes cultivos y suelos fértiles, Uganda ha venido experimentando una gradual caída de su productividad agrícola en años recientes. Una de las causas clave de esta merma en su productividad se debe a la baja fertilidad del suelo y el continuo agotamiento de los nutrientes de la tierra, exacerbado por un uso limitado de fertilizantes. Los fertilizantes tienen el potencial de aumentar la producción de cereales en un 50% de los actuales niveles de producción. Sin embargo, el uso de fertilizantes en Uganda promedia el kilo por hectárea, si se le compara con la meta de 50 kg por hectáre que fija la Declaración de Abuja del 2010 sobre Fertilizantes para una Revolución Verde en África. Los pequeños productores agrícolas, en particular, se ven afectados puesto que carecen del conocimiento sifocoemte acerca de fertilizantes y suelen no estar en condiciones de adquirirlos a los precios del mercado.

A pesar de su bajo rendimiento, la agricultura sigue siendo un sector fundamental en Uganda ya que constituye una fuente de subsistencia para la mayoría de los pequeños productores del país. El plan quinquenal de Desarrollo Nacional reconoce a la agricultura como área crítica donde focalizarse para aumentar los ingresos de los hogares dedicados a la producción agrícola y ayudarles a satisfacer sus requerimientos nutricionales básicos. No obstante, si bien países como Malawi, Zambia y Ruanda han dado importantes pasos en cuanto a subsidios agrícolas y otros enfoques sencillos para fomentar el uso de fertilizantes, Uganda carece de un marco de políticas que promueva el uso de fertilizantes a nivel de los pequeños productores. De este modo, la productividad agrícola sigue siendo muy baja y aproximadamente dos tercios de los ugandeses viven con inseguridad alimentaria.

A través de varios eventos de participación pública sobre fertilizantes, EPRC demostró el alcance de su experiencia y de sus conexiones en materia de políticas. En junio de 2011, con financiamiento de la Iniciativa Think Tank, el EPRC logró convocar a un importante grupo de especialistas en una conferencia nacional que exploró el potencial de los fertilizantes en la transformación agrícola de Uganda. El Centro ha podido mantener el interés entre los actores relevantes a la vez que se discuten las formas de promover el uso de fertilizantes y crear un mercado de fertilizantes que funcione en forma eficaz. Debido a sto, en julio de 2011, EPRC fue invitado a participar ante el Comité Parlamentario del Período de Sesiones sobre Agricultura con una ponencia sobre el estado del uso de fertilizantes en el país. A esto le siguió una solicitud del Gabinete para que EPRC realizara publicaciones sobre el tema. Asimismo, el trabajo del EPRC acerca del desarrollo de la política de fertilizantes, reglamentaciones y estrategia fue citado en el Anuario 2013 de Financiamiento Agrícola de la nación.

En grandes rasgos, el EPRC alcanzó el éxito al demostrar a los principales actores que los suelos de Uganda ya no son fértiles, lo cual dio lugar a un cambio de mentalidad con respecto al uso de fertilizantes. Para asegurar un suministro suficiente de fertilizantes y para satisfacer la demanda que se anticipa al implementarse la estrategia, existe un creciente reconocimiento con respecto a la necesidad de invertir en la producción local de fertilizantes. A estos efectos, se debate acerca de la explotación de las colinas de Sukulu en Tororo para producir fertilizantes a partir de la minería de fosfato, y la posibilidad de producir fertilizantes como subproducto del petróleo se está planteando como argumento que justifica la construcción de una refinería de petróleo en el país.

Por información adicional acerca del EPRC, visite http://www.eprc.or.ug

Elementos vitales

Date Established:
1993

Kampala, Uganda
Google Map of 0.31361,32.58110