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El Ethiopian Economics Association (EEA) emprendió una iniciativa colaborativa para mejorar la recaudación tributaria interna y con éxito incidió en las políticas regionales.

LA ESCENA —Los 81 millones de habitantes de Etiopía enfrentan uno de los más agudos niveles de pobreza en el Cuerno de África. El Plan de Crecimiento y Transformación 2010-2015 del país, está dirigido a fomentar el desarrollo económico y social, particularmente a través del desarrollo de su infraestructura y, de manera ambiciosa, hacer de Etiopía un país de ingreso medio para el año 2025. A estos efectos, por supuesto, se requieren fondos y el grueso de ellos deberá provenir de fuentes internas – de las cuales una de las más importantes es la recaudación impositiva interna.

El Estado Regional de las Naciones, Nacionalidades y Pueblos del Sur (SNNP) es una de las regiones del país más ricas en recursos. Sin embargo, su recaudación tributaria es baja. En consecuencia, sus autoridades identificaron la necesidad de mejorar la capacidad interna de movilización de ingresos. Con la convicción de que los esfuerzos de recaudación tributaria deberían estar orientados por una investigación sólida y confiable, la Autoridad impositiva de la región solicitó a la Ethiopian Economics Association (EEA) que emprendiera un estudio riguroso acerca del potencial generador de la renta fiscal.

QUÉ HIZO EEA —EEA es una organización sin fines de lucro establecida en 1991 con el objetivo de contribuir al avance económico de la nación. La asociación creó el Ethiopian Economic Policy Research Institute (EEPRI) en julio del 2000 como su brazo encargado de la investigación, publicación y capacitación, y el EEPRI es el primer think tank independiente que realiza investigación en política económica en Etiopía. EEA colabora frecuentermente en proyectos, tanto con las oficinas de nivel federal como regional y, en este caso, se unió en un proyecto colaborativo que surgió de la necesidad identificada por el Estado Regional SNNP.

Para este estudio en particular, la Autoridad Impositiva planteó los siguientes objetivos: estimar y determinar el potencial de ingresos de la región en distintos niveles adminstrativos, indetificar la brecha impositiva en la región según las leyes fiscales vigentes a nivel nacional y regional, evaluar la eficacia del sistema de administración impositiva, y recomendar posibles mecanismos para reducir la brecha fiscal y aumentar la recaudación tributaria a partir de nuevas fuentes. En términos generales, especificó que el análisis y conclusiones del estudio debían ofrecer un punto de partida a las discusiones y revisiones de la política fiscal regional, demostrando un claro potencial en términos de incidencia en el ámbito de las políticas.

El estudio realizado por EEA incluyó una revisión de la literatura existente y entrevistas con los responsables de la elaboración de políticas y actores económicos destacados de la región. En cada etapa del proyecto de investigación, se organizaron talleres de consulta con

un grupo de expertos provenientes en su mayoría de la Autoridad Impositiva y de la Oficina de Finanzas y Desarrollo Económico del Estado Regional. Asimismo se organizó la capacitación para el personal de la Autoridad Impositiva, con el objetivo de fortalecer capacidades y desarrollar importantes destrezas para el empleo de software estadístico que permita proyectar el potencial de la recaudación impositiva. Esto permitió a los investigadores y responsables de las políticas a nivel de la Autoridad Impositiva usar en forma efectiva la base de datos que se entregó al completarse el proyecto por parte de EEA.

Las conclusiones de EEA descubrieron un potencial de ingresos desaprovechados hasta el momento. En particular, EEA encontró que la actual tasa de impuesto que grava al sector agrícola, la principal actividad económica en la región, no era la óptima. Demostró cómo el potencial del ingreso total para la región podría aumentarse si se revisaran las actuales leyes fiscales y se subrayara la importancia de registrar datos con exactitud. Sobre la base de estas conclusiones, el estudio propuso dos recomendaciones principales: (1) crear un sistema mediante el cual se releven datos confiables por parte de todos los sectores y se asegure una indentificación electrónica perpetua de los contribuyentes por actividad económica, y (2) institucionalizar un sistema progresivo de impuestos, particularmente para el sector agrícola, con consideraciones apropiadas para el segmento más pobre de la población.

EL RESULTADO —Como este proyecto fue un esfuerzo colaborativo con el SNNP, el gobierno regional adoptó los resultados del estudio para informar sus actuales políticas. Se hicieron también grandes esfuerzos para compartir estas conclusiones con públicos más amplios. La propuesta de EEA se presentó en dos ocasiones a un grupo de expertos de varias oficinas regionales así como a representantes de la Autoridad Federal Impositiva y de Aduanas, funcionarios del Ministerio de Finanzas y Desarrollo Económico, y jefes regionales de Oficinas de Finanzas y Desrrollo Económico. Asimismo, la propuesta fue compartida durante una conferencia de representantes del sector académico, organizaciones de la sociedad civil, y el sector privado para solicitar ideas a un público más amplio residente en la región. Los comunicados de prensa acerca del resultado del proyecto colaborativo lograron una efectiva cobertura de medios.

El estudio se completó en mayo de 2011 y ya se han tomado medidas políticas y administrativas en base a sus recomendaciones. La Autoridad Impositiva de la región utilizó los resultados del estudio para preparar su plan 2011/12 y a los efectos de monitoreo y evaluación. Además, la Oficina de Finanzas y Desarrollo Económico utilizó las estimaciones de las recaudaciones potenticales para fijar su meta anual de recaudación de impuestos a nivel regional. Existe también evidencia de efectos colaterales: el estudio estimuló el interés entre otras regiones para emprender sus propias evaluaciones en cuanto a potenciales de recaudación, y la Autoridad Federal Impositiva de Aduanas se ha acercado los efectos de colaborar en investigación, capacitación y servicios de asesoría en esta materia.

Por información adicional acerca de EEA visite www.eeaecon.org

Elementos vitales

Date Established:
1991

Adis Abeba, Etiopía
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