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A través del proyecto Young Lives (Vidas jóvenes), el Ethiopian Development Research Institute (EDRI) está recurriendo a la investigación socioeconómica de largo plazo para promover políticas de bienestar social para los niños menos privilegiados en Etiopía.

LA ESCENA —A pesar de la asistencia internacional y un crecimiento económico sostenido, el 30% de la población etíope vive con menos de 1,25 dólares diarios. El alto nivel de pobreza en Etiopía tiene un impacto adverso de largo alcance en el caso de los niños. En Etiopía los niños constituyen el segmento demográfico más grande y en ese sentido se ven seriamente afectados por las consecuencias severas y duraderas de la pobreza. La pobreza extrema, la desnutrición, el trabajo infantil y los bajos niveles de alfabetización son las principales amenazas a la supervivencia y desarrollo de los niños.

El proyecto titulado Young Lives, que es un estudio internacional sobre pobreza infantil coordinado por el Departamento de Desarrollo Internacional en la Universidad de Oxford, ofreció una oportunidad para que el Ethiopian Development Research Institute (EDRI) participara en una investigación sobre este tema tan importante. El proyecto Young Lives sigue las cambiantes vidas de 12.000 niños en Etiopía, India, Perú y Vietnam en un período de 15 años. Es un proyecto único puesto que vincula directamente la base de evidencia de la investigación con los responsables de la elaboración de políticas y los planificadores, tanto en los países de estudio como a nivel internacional.

QUÉ HIZO EDRI —EDRI es un instituto semi-autónomo del gobierno que realiza investigación en desarrollo. Su investigación se focaliza en el desarrollo de la economía etíope, particularmente en temas de pobreza, agricultura, desarrollo rural, realización de modelos y análisis macroeconómicos. Para el estudio Young Lives, EDRI emprendió el seguimiento de desarrollo de 3.000 niños en Etiopía durante 15 años, desde una etapa de temprana infancia a la de adultos jóvenes. El instituto de investigación se dispuso a relevar cinco rondas de datos a partir de los 3.000 niños para brindar a los responsables de la elaboración de políticas y socios del desarrollo el conocimiento riguroso acerca de los perfiles cambiantes de los niños pobres.

En un comienzo, el estudio tomó en cuenta dos grupos de niños: la primera cohorte incluyó 2.000 niños nacidos en los años 2001/02 y la segunda cohorte estuvo integrada por 1.000 niños nacidos en 1994/95. EDRI utilizó encuestas de hogares de gran escala sobre los niños y sus cuidadores, intercaladas con entrevistas en profundidad, trabajo de grupo y estudios de casos de niños, padres y representantes de las comunidades. La encuesta se realizó en los años 2002, 2006, 2009 y 2013, y se estableció una quinta ronda para el 2016.

Como parte de un proceso en curso, la investigación ha producido documentos de trabajo, notas técnicas, resúmenes de políticas, artículos en revistas especializadas, informes de país, y estudios de caso sobre impacto y aprendizaje. Asimismo, al concluir cada ronda de encuestas, se han realizado foros de discusión a nivel nacional e internacional, para compartir las conclusiones con académicos, responsables de políticas, parlamentarios y actores involucrados en el tema de desarrollo.

EL RESULTADO —Al momento, EDRI lleva siete años de participación en este proyecto. Al relevar información, no solo sobre las circunstancias materiales y sociales de los niños más pobres de Etiopía, sino también sus percepciones y aspiraciones, ha sido posible explorar las causas y consecuencias de la pobreza infantil y planificar respuestas adecuadas en términos de políticas. En general, los resultados e informes de encuesta, así como los foros de discusión, han generado valiosos aportes para los responsables de políticas en los campos de educación, nutrición, salud, reducción de la pobreza y desarrollo de la juventud. Por ejemplo, en el sector educativo, la investigación demuestra una fuerte necesidad de educación pública pre-escolar en Etiopía, que hoy solo existe en áreas urbanas y suele estar impartida por el sector privado para la clase media y grupos de mayores ingresos.

Como evidencia de su impacto, la primera ronda de la encuesta dio como resultado una acción por parte de los responsables de las políticas para incorporar el desarrollo de los jóvenes y la reducción de la pobreza en el Documento de estrategia para reducción de la pobreza (o PRSP) de Etiopía como uno de sus ejes. La segunda ronda de la encuesta informó al Plan para el desarrollo acelerado y sustentable y erradicación de la pobreza, la segunda generación del PRSP sobre bienestar infantil; como resultado, este plan incluyó un capítulo sobre bienestar infantil por primera vez. La tercera ronda, hasta la fecha, ha contribuido al Plan de crecimiento y transformación (2011-2015) en curso y al programa de protección social del país.

Asimismo, ha venido evolucionando una red nacional conocida como Child Research and Practice Forum que pone de relieve los esfuerzos colaborativos y sostenidos, dirigidos a reducir la pobreza infantil. Está integrada por el Ministerio de Asuntos de la Mujer, Infancia y Juventud, UNICEF y Save the Children. Este foro comenzó en setiembre de 2010 con los principales objetivos de vincular la investigación, la práctica y las políticas. Realiza un seminario-almuerzo mensual durante el cual se presenta la investigación sobre infancia a un número de participantes que luego entablan un debate y discusión.

Por información adicional acerca de EDRI le invitamos a visitar www.edri-eth.org

Elementos vitales

Date Established:
1999

Adis Abeba, Etiopía
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