Image Credit: Kubat Sydykov - World Bank

A través de una rigurosa investigación de monitoreo y amplia consulta con los actores, el Centre for Poverty Analysis (CEPA) facilitó un eficaz proceso de reasentamiento para los afectados por la Autopista del Sur en Sri Lanka.

LA ESCENA —A fines de la década del noventa, los esfuerzos de Sri Lanka para generar crecimiento económico condujeron a un desarrollo intensivo de la infraestructura física. En particular, la caminería brindó una oportunidad de progreso al conectar regiones periféricas con el centro económico de Colombo, la capital de la nación. En consecuencia, la primera carretera de la historia de Sri Lanka, conocida como la Carretera Colombo-Matara o Autopista del Sur, se comenzó en el 2006 con la idea de conectar la capital con Matara, una importante ciudad en el sur de la isla. La justificación fue que se podría optimizar el crecimiento regional al aumentar la conectividad de las regiones periféricas con el centro económico.

Como el proyecto vial de mayor envergadura jamás implementado en Sri Lanka, la Autopista del Sur fue recibida con beneplácito por parte del público en general y de las empresas vinculadas a sectores como la manufactura y el turismo. No obstante, el proceso tuvo que enfrentarse con numerosos obstáculos relativos a políticas, aspectos jurídicos y operativos y se vio cargado de tensión e intereses en pugna. Asimismo, la construcción de la autopista desplazó a 1300 familias que vivían en terrenos ancestrales y tradicionales a lo largo de la ruta, muchas de las cuales también perdieron la tenencia de sus tierras dedicadas a cultivos de té, caucho y canela. No resulta sorprendente que las comunidades locales fueran las más castigadas y expresaran seria preocupación acerca de estos planes. La empresa de implementación, la Autoridad de Desarrollo Vial de Sri Lanka (por su sigla RDA) también se vio enfrentada a gestionar muchas situaciones sociales con las que no estaba familiarizada.

QUÉ HIZO CEPA —El Centre for Poverty Analysis (CEPA) es una organización independiente sin fines de lucro que promueve un mejor entendimiento de los temas de desarrollo relacionados con la pobreza en Sri Lanka. CEPA fue contratado por el Banco Asiático de Desarrollo en el año 2006 para evaluar los impactos de reasentamiento ocasionados por la autopista y referir esta información a la agencia de implementación, o sea la RDA. Si bien el proyecto aplicó la ley vigente para adquisición de tierras, que es bastante arcaica y ofrece indemnización mínima a las familias desplazadas, también incorporó los principios de la Política Nacional de Reasentamiento Involuntario del año 2001. Esta política protege los derechos de las personas desplazadas y les permite una mejor indemnización, arreglos de reasentamiento y un mejor ámbito de consulta y participación. Sin embargo, si bien ha sido aprobada por el gabinete de gobierno, la política aún no es jurídicamente vinculante. Como este fue el primer proyecto con reasentamiento para la RDA, con un potencial de generar desconfianza y desinformación, fue necesario contar con un monitoreo independiente realizado por terceros con el fin de evaluar y supervisar el proceso de reasentamiento.

CEPA realizó un proceso de monitoreo estructurado durante cuatro años, compartiendo información en forma regular con la RDA y otros actores involucrados. Inspeccionó 400 hogares, facilitó más de 30 discusiones de grupo con las familias afectadas y realizó más de 450 entrevistas con individuos, residentes, productores rurales, ingenieros, donantes, expertos y funcionarios del gobierno local. CEPA empleó un método riguroso de investigación combinado con una amplia presencia en el terreno para generar evidencia confiable. En general, su investigación de monitoreo se convirtió en un ejercicio de generación de confianza consolidado por una interacción frecuente y constante con los actores involucrados.

La resistencia inicial se transformó en confianza mutua y CEPA observó un cambio fundamental en las actitudes y percepciones de los burócratas e ingenieros quienes comenzaron a escuchar las perspectivas de aquellos afectados por la Autopista del Sur. Hacia finales del proceso de monitoreo, se evidenció una mayor interacción entre los actores involucrados y se consolidó una cultura de consulta, diálogo y participación. Fue así que CEPA pudo zanjar con éxito la brecha comunicacional entre las partes afectadas y los agentes de implementación, lo cual dio lugar a un mejor proceso de reasentamiento dentro del proyecto, a la vez que también se compartió evidencia de su investigación con una amplia gama de actores y el público en general. Asimismo, CEPA creó nuevas asociaciones y colaboraciones con grupos de incidencia política que aprovecharon ampliamente las investigaciones de CEPA para sus campañas en temas vinculados a la tenencia de la tierra, a lo largo del proceso.

EL RESULTADO —El trabajo de CEPA aportó la evidencia necesaria para apoyar la nueva Política Nacional de Reasentamiento Involuntario, ya que demostró que esta política brindaría mejor indemnización, arreglos de reasentamiento y mayores oportunidades de participación a los afectados. CEPA logró esto a través de una investigación rigurosa, como se mencionó anteriormente, así como también mediante esfuerzos de extensión que incluyeron 27 talleres nacionales y locales, cinco presentaciones en foros, cuatro publicaciones impresas y amplia cobertura por parte de los medios.

Debido al uso eficaz de la Política Nacional de Reasentamiento Involuntario a lo largo de todo el proyecto, 1300 familias de Sri Lanka se encuentran ahora reasentadas en nuevas áreas y están trabajando para reconstruir sus vidas. La autopista es muy utilizada y hay planes en curso para construir algunas carreteras más. Sin embargo, la política no es jurídicamente vinculante y debe transformarse en ley si es que pretende tener más peso en el futuro. CEPA se encuentra por lo tanto trabajando para ver que esta política se transforme plenamente en una ley sobre adquisición de tierra y reasentamiento, y espera hacer que esta política se aplique a los proyectos de infraestructura más allá del de la Autopista del Sur.

Por información adicional sobre CEPA visite http://www.cepa.lk

Elementos vitales

Date Established:
2001

Colombo, Sri Lanka
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