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Los esfuerzos del Centro Ecuatoriano de Derecho Ambiental (CEDA) para promover la toma de decisión de actores múltiples en temas ambientales, llevó a que Ecuador ratificara una declaración regional sobre participación pública.

LA ESCENA —La Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas, realizada en Río de Janeiro en 1992, derivó en la Declaración de Río sobre Medio Ambiente y Desarrollo. Este breve documento consistió en 27 principios diseñados para orientar el desarrollo sustentable. Uno de ellos, el Principio 10 sobre participación pública, se basa en el concepto de que los temas ambientales se manejan mejor cuando los ciudadanos involucrados tienen acceso a la información ambiental en poder de los funcionarios públicos y pueden participar en los procesos de toma de decisión. Este Principio tiene el potencial de incrementar la transparencia y ampliar el derecho de acceso a la información a aquellos que tradicionalmente han sido marginados en la toma de decisión, a la vez que conduce a procesos más participativos para la elaboración de políticas públicas.

Naciones Unidas convocó a la Conferencia sobre Desarrollo Sustentable 2012 (también conocida como Río+20), como seguimiento de la conferencia de 1992 y las expectativas fueron muchas. El documento resultante, “El futuro que queremos”, presenta Objetivos de Desarrollo Sustentable como forma de sustituir los Objetivos de Desarrollo del Milenio post 2015, pero solo estableció compromisos mínimos. En forma paralela, a través de los esfuerzos de grupos de la sociedad civil y del Gobierno de Chile, surgió una propuesta de compromiso y voluntad política más firme con respecto al Principio 10. Esto creó una oportunidad para una mejor implementación del Principio 10 y fue en esta etapa que CEDA comenzó a participar activamente.

QUÉ HIZO CEDA —El Centro Ecuatoriano de Derecho Ambiental (CEDA) es una organización sin fines de lucro en Ecuador que se especializa en derecho y políticas ambientales. Anticipándose a Río+20, CEDA generó información, organizó campañas y propició debates, reuniones y foros como forma de facilitar el diálogo con los miembros de la sociedad civil.

Trabajando con organizaciones socias, CEDA recabó aportes de diversos actores en el gobierno, sociedad civil, academia y el sector privado, sobre dos temas clave pertinentes a Río+20: (1) la economía ‘verde’ y (2) el marco de gobernanza para el desarrollo sustentable, específicamente la importancia de ratificar y promover el Principio 10. La institución compartió sus conclusiones con el Gobierno de Ecuador a través del Ministerio de Patrimonio Cultural y Natural, y con Rebeca Grynspan, Secretaria General Adjunta de las Naciones Unidas. CEDA también elaboró dos documentos sobre políticas y capítulos de libro sobre este mismo tema, que ofrecen la perspectiva de destacados expertos en sustentabilidad ambiental, organizó un taller de capacitación para los representantes de organizaciones de la sociedad civil y el sector privado, y realizó dos foros de discusión. Además, a nivel regional, CEDA puso en marcha varias campañas orientadas a alentar al gobierno ecuatoriano a comprometerse en el fortalecimiento de la transparencia, acceso a la información, participación en la toma de decisiones y rendición de cuentas en temas ambientales.

CEDA es miembro de la Iniciativa de Acceso (The Access Initiative), una red mundial que promueve el acceso a la información, participación y justicia en la toma de decisiones ambientales. Como parte de su afiliación a esta red, CEDA fue anfitrión de una Reunión de Intercambio y Aprendizaje entre Este y Oeste realizada en Quito en el 2013, utilizando los Fondos de Contrapartida de la Iniciativa Think Tank. El intercambio entre organizaciones de América Latina y el Caribe y representantes europeos tuvo como objetivo promover a la sociedad civil como parte del proceso de discusiones relativas a la Declaración sobre la implementación del Principio 10 de la Declaración de Río sobre Ambiente y Desarrollo. A través de esta actividad, CEDA logró crear un ambiente que favoreció el intercambio de ideas y permitió a las organizaciones que impulsan el Principio 10 aprender de una experiencia europea similar.

EL RESULTADO —Los esfuerzos de CEDA antes de la Conferencia Río+20 generaron varios resultados importantes. La institución recabó aportes de la sociedad civil y del sector privado a través de un proceso de actores múltiples orientado a contribuir información a la posición asumida por el Gobierno de Ecuador. Los aportes y sugerencias ayudaron a fortalecer la posición del país de cara a Río+20 y consolidar propuestas que propiciaran una mayor participación de la sociedad civil en foros. Cabe destacar que estos esfuerzos también llevaron a la firma de la Declaración sobre la implementación del Principio 10 de la Declaración de Río sobre Ambiente y Desarrollo por parte de Ecuador en 2012, junto con Brasil, Chile, Costa Rica, República Dominicana, Jamaica, México, Panamá, Paraguay, Perú y Uruguay.

La firma de esta Declaración puso en marcha el proceso para la creación de un instrumento regional sobre el Principio 10, para promover la transparencia, inclusión y rendición de cuentas en la toma de decisión de carácter ambiental. El Gobierno de Chile y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) de las Naciones Unidas, en su rol de Secretaría Técnica de dicho proceso, organizó una reunión en 2012 durante la cual los representantes de gobierno reafirmaron su compromiso de desarrollar un instrumento y crear un plan para seguir avanzando. Los gobiernos signatarios han adoptado desde entonces un Plan de Acción 2014 que promueve la incorporación de nuevos signatarios, crea grupos de trabajo para avanzar en el logro de un instrumento regional y determina acciones para la participación pública en dicho proceso.

El CEDA permanece involucrado en estos procesos, tanto a nivel nacional como regional, a través de su firme participación en la Iniciativa de Acceso. La institución ha participado activamente en grupos de trabajo sobre fortalecimiento de capacidades, cooperación y el instrumento regional, así como en reuniones con representantes de gobierno en 2012 y 2013. En términos generales, el compromiso de CEDA en su apoyo al Principio 10 ha sido instrumental para facilitar la transparencia y rendición de cuentas en la toma de decisiones ambientales en Ecuador.

Por mayor información acerca de CEDA visite http://www.ceda.org.ec

Elementos vitales

Date Established:
1996

Quito, Ecuador
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