Fuente: Gender at Work

[Este blog es parte de una serie, Walking the Talk: Think Tanks and Gender (Viviendo lo que predicas: los Think Tanks y el género), que describe historias de los éxitos y desafíos que los think tanks con apoyo de la ITT han enfrentado para abordar la desigualdad de género. Esta serie está editada por los asociados de Gender at Work, Carol Miller, David Kelleher y Aayushi Aggarwal y Shannon Sutton del IDRC.]

Siempre me ha interesado la narración de cuentos. Una historia es una manera comprobada de pasar las experiencias de una persona a otra. A través de una historia es cómo se comparte la sabiduría con la próxima generación, ya sea un texto histórico o un cuento para dormir; y es cómo nosotros, como profesionales del desarrollo, inspiramos la acción y el cambio. La narración de historias hizo que me interesara en las comunicaciones y es la razón por la que creo que necesitamos integrar la narración en todos nuestros planes de proyectos. 

Como Oficial Superior de Programas en el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo de Canadá, también reconozco que, si bien a menudo esperamos que los socios compartan historias sobre sus experiencias al trabajar con nosotros, rara vez tenemos la oportunidad de crear capacidad en torno a la mejor manera de hacerlo. Entonces, para este proyecto, una colaboración con Gender at Work (El género en el trabajo), decidimos hacer las cosas de manera diferente. Fuimos más allá de simplemente pedir a los participantes que escribieran un resumen de políticas o un blog. En su lugar, los guiamos, y a nosotros mismos, a través de un proceso dirigido a revelar historias de impacto y transformación.

Junto con los cinco think tanks que participan en el Proyecto de Aprendizaje de Acción para el Género de la Iniciativa Think Tank (aprenda más en nuestro blog reciente titulado Uso del aprendizaje activo para promover la igualdad de género), nos reunimos en la Ciudad de Guatemala en marzo de 2019 para un "Taller de Escritura" con el coach de escritura,Ethan Gilsdorf. Ethan nos guió a través de un proceso de escritura privada, personal y pública, nos equipó con herramientas y sugerencias para lanzar ideas y nos alentó a dedicar tiempo a escribir (a mano, con bolígrafos y lápices) diariamente en nuestras revistas. Lo que realmente hizo para muchos de nosotros fue revitalizar el amor por la escritura y la narración. Como Ethan describe:

Contar historias es sobre capturar una experiencia, en forma narrativa, con un principio, un centro y un final. Idealmente, una historia transmite algún viaje personal. Al incluir situaciones dramáticas, conflictos y dilemas, y personajes que podemos alentar, la gran narración hace que una experiencia individual y única se sienta universal y transmita verdades universales.

A lo largo de este proyecto de aprendizaje de acción de 18 meses, todos los participantes han estado explorando un tema de género en sus organizaciones, ya sea la investigación o las políticas y prácticas de su organización, documentando el proceso y utilizando la evidencia para tomar medidas. Por ejemplo, el Centro para el Desarrollo de la Población y el Medio Ambiente de Nigeria está trabajando para desarrollar una política de género en toda la organización; La Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social de El Salvador ha elaborado un nuevo Memorando de Entendimiento para crear una red de mujeres salvadoreñas; y el BRAC Institute of Governance and Development en Bangladesh está trabajando para integrar las consideraciones de género en todas las investigaciones y diseños de proyectos. Estas y otras historias se capturan aquí en esta serie de Gender at Work. 

Esto me hizo pensar en por qué contamos estas historias, particularmente en el mundo del desarrollo internacional. Algunas razones me vinieron a la mente y, dada la naturaleza participativa de este taller, tuve la oportunidad de aportar estas ideas de forma colectiva.

En primer lugar, contamos historias para dar sentido a nuestras propias experiencias. Reflexionar sobre nuestros proyectos nos ayuda a comprender nuestro progreso y lo que estamos aprendiendo. Por ejemplo, en una de las sesiones escuché a un participante decir:

Sabemos que el género no es solo un problema de las mujeres y me pregunto si deberíamos habernos centrado más en proyectos que iban más allá del papel de las mujeres. 

La misma persona también resaltó que ella ha observado que los esfuerzos de su organización para desarrollar la capacidad institucional en torno al género han tenido un gran impacto en la generación más joven de su organización. Al tomarnos el tiempo de sentarnos y reflexionar sobre nuestras experiencias, comenzamos a comprender el proceso de cambio del que formamos parte y a aprender cómo fortalecer mejor nuestro propio trabajo. Como señaló un participante: 

Hacemos esto para construir un entendimiento común de nuestra experiencia colectiva. Nos permite dar sentido a lo que estamos haciendo y conectarnos con los demás. Tenemos experiencias similares y esto nos ayuda a recordar lo que tenemos en común.

En segundo lugar, contar historias nos permite conectarnos con personas a las que, de otro modo, no llegaríamos. Si solo pudiéramos tener una conversación en persona con todas las organizaciones, con los colegas investigadores, las agencias gubernamentales y con los financiadores con quienes deseamos compartir nuestro mensaje. Desafortunadamente, debemos trabajar para que nuestras voces sean escuchadas a través de todo el ruido que hay, especialmente en las redes sociales. Encontrar formas de documentar y publicar nuestras historias, ya sean publicaciones en blogs o editoriales, nos permite compartir nuestro mensaje con aquellos con los que no podemos hablar directamente. 

En tercer lugar, contamos historias para que otros puedan aprender de nuestras experiencias y, a su vez, nosotros podemos aprender de ellos. A menos que encontremos una manera de documentar lo que estamos haciendo, los demás no podrán aprender de nuestro trabajo. El contar historias abre una conversación sobre un tema y nos permite compartir nuestras ideas y también interactuar con otras personas que pueden compartir sus propias experiencias. Como dijo un participante:

Se trata de ese momento "ajá" que se produce al escuchar la historia de otra persona. Es algo que no experimentamos solos.

Las historias, y el proceso de contarlas, pueden ser transformadores. Ya sea personal o relacionado con el trabajo, el hecho de compartir estas narrativas nos ayuda a dar sentido a nuestro mundo, entender las experiencias de los demás, crear empatía e inspirar acción y cambio. Espero que usted, el lector, disfrute de las historias de esta serie, y espero seguir aprendiendo de todos nuestros participantes mientras comparten sus viajes continuos de cambio organizativo.