Fuente: la Iniciativa Think Tank

Jóvenes líderes de think tanks de todo el mundo asistieron al Intercambio de la Iniciativa Think Tank en Bangkok el otoño pasado. Estos jóvenes investigadores, comunicadores y gerentes fueron algunos de entre más de 250 miembros de la comunidad de think tanks que participaron en los intensos tres días de discusión. Los temas abarcaron desde compartir lecciones sobre cómo los think tanks hacen la diferencia, hasta maneras de mejorar la calidad de la investigación y los compromisos con los responsables políticos, y cómo explorar futuras oportunidades de colaboración.

En los últimos 10 años, la Iniciativa Think Tank (ITT) ha ayudado a fortalecer la capacidad de 43 think tanks en el sur de Asia, América Latina y África de ayudar a informar los procesos de formulación de políticas con investigación de alta calidad. Este último Intercambio de la ITT fue una oportunidad increíble para reunirse con representantes de estos think tanks y la comunidad más amplia de think tanks de todo el mundo.

Después de la conferencia, los jóvenes líderes se reunieron para compartir y reflexionar sobre sus propios objetivos, lo que pudieron lograr y lo que les sorprendió. A pesar del cansancio resultante de los eventos o de algún jet lag persistente, la energía en la sala era eléctrica.

Todos estaban ansiosos por compartir historias sobre redes de trabajo y lo que habían aprendido. Para algunos fue interesante escuchar que los think tanks de todo el mundo luchan de manera similar, por ejemplo, con la sostenibilidad económica o con la comunicación acerca de investigaciones académicas. La experiencia generó nuevas ideas para futuras investigaciones y colaboraciones, y se formó una comunidad para discutir sobre evaluaciones de impacto.

Al reflexionar sobre su experiencia como joven líder en el Intercambio de la ITT, Paula Pino, del Grupo de Análisis para el Desarrollo en Perú, dijo que participar en el evento fue “una manera valiosa de mejorar nuestros conocimientos y habilidades, y, por lo tanto, nuestro papel en nuestras instituciones ”.

Líderes jóvenes en el Intercambio de la Iniciativa Think Tank

La emoción de los jóvenes líderes y su entusiasmo por esta oportunidad de participación fue palpable. Sin embargo, sin la decisión de elegir y apoyar específicamente a los líderes jóvenes de los think tanks, la mayoría de estos participantes no habrían participado en la conferencia.

Muchos eventos de alto nivel apoyan y atraen a personas que podríamos considerar como los "sospechosos habituales": personal de alto nivel y expertos en el campo, socios de confianza que han recibido fondos por años u otras personas altamente visibles y respetadas.

Desde la etapa inicial de planificación de este Intercambio final, la ITT quiso que el evento fuera lo más inclusivo posible. Por este motivo, la ITT se centró en el género y la inclusión a lo largo de la planificación del evento, en parte a través de la creación de una lista de verificación sobre la planificación de eventos inclusivos y accesibles. Todos los participantes también recibieron los principios rectores sobre género e inclusión antes de la conferencia.

La ITT creó espacios exclusivamente para líderes jóvenes y emergentes con el fin de asegurar su participación.  Aunque ofrecer esta oportunidad fue importante, también quedó claro para la ITT que las personas aprenden mejor a través de programas de creación de capacidad con apoyo y orientación a más largo plazo. Es por esta razón por la cual la ITT decidió asociarse con On Think Tanks y desarrollar conjuntamente el Programa de Becas de On Think Tanks – Iniciativa Think Tank.

Un programa de becas para jóvenes “thinktankers”

La primera etapa de este programa de becas consistió en asistir al Intercambio de la ITT y participar en talleres y tutorías adicionales en Bangkok. El grupo se reunió durante un día completo antes de la conferencia y después de cada día de conferencia para compartir y comenzar a reflexionar intencionalmente sobre los objetivos personales y profesionales.

La segunda etapa del programa emparejó a 10 de los jóvenes líderes con un mentor think tank de alto rango para sostener reuniones individuales mensuales y recibir una capacitación de una semana de duración en Ginebra en la escuela Winterschool para Thinktankers.

Después de pasar tiempo con estos becarios, es fácil para mí entender el valor de involucrar a los jóvenes líderes. Me ha quedado claro que las organizaciones deben ser más intencionales al incluir a las generaciones más jóvenes en los eventos de aprendizaje (y más allá) porque enriquece las conversaciones con diversas perspectivas y experiencias, y ofrece una oportunidad de crecimiento y aprendizaje tan sorprendente.

La mayoría de los participantes estarían de acuerdo con Varsha Pillai, miembro del Centro de Asuntos Públicos de la India, cuando dijo que "ha sido una experiencia esclarecedora y que agregará un tremendo valor a mi crecimiento como thinktanker".

Obtenga más información sobre la planificación de género para el Intercambio de la ITT.

Vea el video de los jóvenes líderes en el Intercambio de la ITT.